У 1956 р з ініціативи Микити Сергійовича Хрущова ЦК КПРС і уряд СРСР прийняли рішення побудувати чотири підприємства на базі використання очерету: Астраханський ЦКК, Кзил-Ординський ЦКК, Херсонський і Ізмаїльський целюлозні заводи. 

Хрущов до цього побував в Румунії, подивився, як там використовується очерет і привіз цю ідею в СРСР. Поява комбінату саме в Ізмаїлі було обумовлено багатьма факторами, але наявність повноводної річки зіграло свою роль: на виробництво 1 тонни паперу потрібно 50 тонн води. Ця перевага навіть перекрило один мінус - потрібно було за тисячі кілометрів завозити сировину, адже вже в перші роки роботи комбінат-гігант щодня «ковтав" 30-40 вагонів лісу. Але для економіки великого могутнього Союзу при наявності залізниць це була не проблема.
У підсумку в 1965 році було засновано ДП «Ізмаїльський целюлозно-картонний комбінат». Комбінат будував Перлов Сталь Олексійович - легенда радянської целюлозно-паперової промисловості, довгі роки керував він найбільшими підприємствами галузі та самої галуззю.
За його розрахунками планувався в Ізмаїлі тільки целюлозний завод (на осиковою деревині і очереті) і лінія виробництва товарної целюлози. Вважалося, що цього буде достатньо. На свій страх і ризик Перлов створив тут картонне і тарне виробництво. Тільки завдяки його прозорливості комбінат існує до сьогоднішнього дня - румуни досі варять целюлозу з очерету, закупивши свого часу дороге обладнання, виробництво у них рентабельне.

У рік відкриття почалося виробництво целюлози, в 1967 р запущено виробництво картону, а в 1969 р - виробництво гофрокартону. У 2003 р введено в експлуатацію газопровід довжиною 22 км, побудований за рекордні 7 місяців - енергозабезпечення комбінату було переведено з мазуту на природний газ.
Здавалося, з розпадом СРСР Ізмаїльський картонно-целюлозний був приречений. У 1994 році дійсно почалися перебої з поставками лісу. Державне підприємство було перетворено у відкрите акціонерне товариство «Ізмаїльський целюлозно-картонний комбінат", але справи від цього краще не пішли. У 1996 році целюлозно-картонний, який опинився без керма і вітрил планової економіки СРСР, почав зупинятися, викидаючи фахівців унікального профілю на біржу.
 
У 1998 році основний пакет акцій був викуплений. Нове керівництво розробило проект реконструкції комбінату радянського зразка на новий, адаптований до української економіки. Від виробництва целюлози довелося відмовитися: воно занадто енергоємно, сировини немає, та й хлор, який використовується для вибілювання целюлози, автоматично заносив підприємство в число екологічно небезпечних. Було прийнято рішення про спеціалізацію підприємства виключно на виробництві лайнера (картон для плоских шарів гофротари 160 і 180 г / м2) і флютингу (папір для гофрування щільністю 125 і 140 г / м2). Під реалізацію проекту пішли інвестиції ...